Ocrida, perla di lago

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Ocrida, perla di lago.
Bandiera macedone al vento

Innanzitutto, la bandiera macedone secondo me è una delle più belle che ci siano.
È un sole giallo in campo rosso.
Ad Ohrid (Ocrida in Italiano) due megabandiere macedoni sono visibili un po’ da ogni angolo. Una sorge proprio sulla sommità della collina della città vecchia, e l’ altra al limite del porto.

Ocrida, perla di lago. Panorama della città vecchia di Ocrida dal porto
Ocrida ed il suo lago, patrimonio UNESCO

Ocrida, è una bella città antica, e sorge sulle rive del lago che porta il suo nome. Un lago enorme e profondo, che dicono sia il più antico d’ Europa, con un’ età di oltre un milione di anni. Entrambi, la città ed il lago, sono inclusi nella lista dei patrimoni dell’ umanità dell’ UNESCO.

Ocrida Blue hour

Se ci si ferma a fissare la bandiera macedone, ben presto il sole ed i raggi scompaiono e resta l’ impressione di un centro dal quale partono fasci luminosi diretti verso la periferia.
Questa interpretazione pseudopsichedelica è un po’ anche la metafora della città di Ocrida, che nel Medio Evo, fu uno dei principali centri culturali e spirituali dell’ Europa slava. Il centro da cui partivano merci ed idee.

Un po’ di storia


Da qui passava la via Egnatia, asse di comunicazione tra il Bosforo ed il Mediterraneo, incunabolo di meticciati culturali. Quasi tutti gli scambi dell’ impero bizantino con l’ Occidente passavano lungo questa strada. Anche i Crociati seppero sfruttarla per avvicinarsi ai loro luoghi di battaglia. Durante l’ età dei Bizantini e poi degli Ottomani, nel periodo di splendore di Ocrida, la via Egnazia era percorsa in entrambe le direzioni da mercanti, eserciti, semplici viandanti, predicatori, invasori, esploratori, migranti, fuggiaschi. E tutti passavano da qui, e qui compravano e vendevano qualcosa. E tutti prendevano a lasciavano qualcosa di loro e della loro cultura.

Il bazaar

Il bazaar della città, lungo la strada che porta al lago, li accoglieva tutti, a tutti dava e da tutti prendeva. Oggi non ha più le dimensioni di una volta, ed è poco più di una strada commerciale pedonale. Un paio di casette in pietra poste alla sua estremità, i minareti e le cupole delle moschee e la folla dei momenti di punta ricordano quello che doveva essere il mercato di un tempo.

Ohrid charsija (bazaar) and Ohrid Cinar

Isolate sopra il caos del mercato, immerse nel silenzio delle foreste, le chiese di Ocrida ospitavano viandanti di ogni tipo e di tanto in tanto ne trattenevano qualcuno.
Furono costruite praticamente tutte durante il periodo bizantino quando Ocrida divenne sede episcopale ed un importante centro culturale.

Ocrida, perla di lago - San Pantelejmon - Ocrida
Clemente di Ocrida

Il presbitero Clemente, era nato non lontano da qui ma per quasi tutta la sua vita aveva percorso la via Egnazia in entrambe le direzioni al seguito di Metodio.
Clemente decise infine di stabilirsi sul lago. Negli anni dispensò i suoi insegnamenti ad oltre 3.500 discepoli, favorendo la diffusione dell’ alfabeto glagolitico e della sua successiva modernizzazione, il Cirillico.

Alfabeto glagolitico
Alfabeto glagolitico, l’ antenato del Cirillico

Noi romanocentrici non ne abbiamo mai sentito parlare, ma mentre l’ Impero romano ormai smembrato languiva tra bizantinismi e revanscismi francotedeschi, qui nasceva un alfabeto che avrebbe diffuso la cultura e la religione ortodossa fino agli Urali.
Non per niente, a quei tempi Ocrida era chiamata anche la Gerusalemme slava, terra di santi ed intellettuali.

Holy Mother of God Chelnichka - Ocrida

Disseminate tra i boschi di una collina alta e ripida, antiche chiese e monasteri si affacciano sul lago. Cosa c’è di più tranquillo e stimolante per la concentrazione di un lago?

E mi sembra di vederli, quegli antichi monaci, seduti con la faccia verso il sole calante, trovare nel monotono alternarsi delle onde la concentrazione mistica necessaria ai loro scopi.

La città delle 365 chiese
Nativity of the Holy Mother of God Chapel, Kaneo, Ohrid

Dicono che un tempo ad Ocrida di chiese ce ne fossero 365. Certo non le ho contate ma se ne incontrano ogni tre passi, grandi e piccole, meglio e peggio conservate.
Le più piccole e suggestive sono quasi tutte chiuse. Per entrare bisogna chiedere le chiavi a qualcuno nelle case vicine. Se è in casa e se ha voglia di venire ad aprire.
Per le più grandi l’ingresso è a pagamento, e gli stranieri pagano il doppio dei Macedoni.

Ocrida, perla di lago. Basilica di Santa Sofia
La città vecchia

Ma Ocrida non è solo storia ed eremiti sul lago.

Anzi gli edifici della città vecchia, che avvolgono ed a volte sommergono le 365 chiese, sono un condensato della stratificazione storica di un agglomerato urbano che per cinquecento anni è stato Turco. Prima e dopo di loro, qui sono passati Normanni, Bulgari, Bizantini, Serbi, Greci, Albanesi. Quasi tutti hanno lasciato una traccia. Ma sono stati soprattutto gli Ottomani ad aver lasciato case, moschee, tradizioni e la loro eredità genetica che si è trasmessa e meticciata negli anni, ma si è conservata. I minareti di Ocrida non sono monumenti ed il venerdì i muezzin si sentono chiari chiamare alla preghiera. E santi cristiani sono sepolti a pochi metri da tombe di notabili musulmani.

Ocrida, perla di lago. Antiche strade

La città vecchia, abbarbicata sulla collina, conserva ancora le tradizionali strade in pietra a gradoni convergenti verso il centro, dove un canale permetteva lo scolo delle acque piovane.

Antiche architetture si mischiano con case più moderne. Scendendo verso la riva del lago si fa sempre più invadente la presenza di negozi, bar e ristoranti ad uso dei turisti, che qui non sono pochi, soprattutto d’ estate.

The magic of Ohrid - Lakeside at dawn

Dal piccolo porto della città, soprattutto all’ alba ed al tramonto si gode una splendida vista sulla collina e sulle sue vecchie case.

La chiesa di San Giovanni a Kaneo
Ocrida, perla di lago - San Giovanni a Kaneo

Ma il panorama più bello, secondo me è quello che si può ammirare camminando per una mezz’ oretta fino a raggiungere il versante alto della collina che domina la chiesa di San Giovanni a Kaneo, un piccolo monastero bizantino.

E’ qui che si capisce l’ essenza dell’ eremitaggio degli antichi monaci, immersi nella natura e nel silenzio ed al cospetto di un meraviglioso panorama fatto di lago, montagne e riflessi. Bisogna venirci al tramonto, per ammirare gli ultimi raggi del sole perdersi dietro le montagne che segnano il confine tra Macedonia ed Albania.

Ocrida, perla di lago - San Giovanni a Kaneo al crepuscolo

E dopo il tramonto, seguire il vecchio sentiero, ben illuminato, per tornare verso le rive del lago e verso l’ animazione di cui da quissù non c’è traccia. Un percorso romantico, in parte lungo una passerella di legno proprio sul lago, attraverso l’ antico borgo di pescatori di Kaneo, fino a raggiungere nuovamente le mura della città vecchia e l’ animazione del centro.

P.S.: Hai ancora voglia di leggere di Macedonia del Nord e dei suoi profumi d’ Oriente? Guarda qui…..

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2 thoughts on “Ocrida, perla di lago

  1. Vincenzo says:

    Trasmette grandi emozioni e fa venire la voglia di partire…

    Rispondi

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